Aleksandar Katai

El Fire viaja a New England buscando segunda victoria al hilo

Después de conseguir su primera victoria en dos meses y medio, y de manera contundente, este sábado el Chicago Fire se medirá a los Revs de New England en un partido que se celebrará en el Gillette Stadium a partir de las 6:30p.m. El del sábado será el segundo y último partido de la temporada regular que disputen estos equipos.

El domingo pasado, los hombres de rojo pudieron poner punto final a la racha de nueve partidos consecutivos sin ganar, esto al derrotar de manera casi cómoda a Orlando City SC por marcador de 4-0. El resultado además de tres puntos, trajo una importante dosis de confianza al ataque rojo que volvió a beneficiarse de sus hombres clave. Y es que, los goles fueron de la autoría de Nemanja Nikolic en dos ocasiones, y de Michael de Leeuw y Aleksandar Katai.

De regreso al trabajo y de cara al partido del sábado, el goleador Nemanja Nikolic, flamante actual campeón de goleo de la liga, no escatimó al hablar de la importancia de la victoria conseguida en casa el domingo. “Claro que fue una victoria importante para nosotros, jugado bien el partido”, dijo Nikolic. “Creo que después de mucho tiempo, volvimos a jugar como lo hicimos antes, cuando generábamos y anotábamos cada que teníamos oportunidad”. Con su doblete, el delantero llegó a 14 goles en lo que va de la temporada. Aunque lejos del liderato de goleo a nivel de liga donde se ubica Josef Martínez con sus 30 goles, Nikolic ocupa por ahora el cuarto lugar de la misma.

Y aunque sería fácil pensar que la victoria dejó satisfechos a los hombres de rojo, Nikolic dice han revisado video del encuentro y trabajan para mejorar. “Hemos analizado video del partido y si bien se dio un buen resultado, hemos evaluado lo hecho pensando en mejorar y tener el plan para encarar el duelo de este sábado”. Lo que es claro para todos en el Fire es que para mantener vivas las esperanzas de ir a la liguilla, en cada partido deberán sumar. “Después de la victoria tuvimos un día de descanso. Hemos regresado al trabajo y ahora nos preparamos para el partido ante New England. Todos nos encontramos concentrados pensando en volver a sumar”.

El nueve de junio, el Fire recibió la visita de los Revs para disputar un partido que terminó con un empate a un gol. Según el estratega Valjko Paunovic, este sábado verán el partido como una oportunidad de ir en busca del punto que no debió ser de los Revs y más. “A principios de año ellos vinieron acá y sacaron un punto, ahora nos toca ir a su casa y pensar en salir con los tres puntos. Nos estamos preparando para el partido y para dar lo mejor de nosotros”.

Por su puesto el estratega reconoce que el haber ganado su más reciente partido, ayuda en esta visita a otro rival de conferencia. “Ayudó mucho conseguir una victoria después de una larga racha sin sumar. Nos preparamos para otro partido, que también será difícil pero siempre pensando en sumar. Vamos a medirnos a un equipo con aspiraciones de liguilla y nos preparamos para eso”.

Tres puntos y mejorar las ya favorables estadísticas en duelos contra los Revs, es lo que los hombres de rojo buscan en su visita a New England. La serie histórica entre el Fire y los Revs nos dice que el Fire cuenta con una ventaja de 26 victorias, por 21 derrotas y doce empates. Entre ellos, Fire y Revs han celebrado algunos de los partidos más intensos en lo que es una de las rivalidades más añejas de la liga. La necesidad de ambos equipos de ganar, sugiere que será otro partido intenso.

Mientras el Fire se mantiene como penúltimo en la Conferencia Este, el equipo de New England aparece en el octavo puesto y al igual que el Fire, también apuestan a que un buen cierre de temporada les permita quedarse con uno de los boletos de postemporada. Veremos si este sábado el Fire suma una segunda victoria de manera consecutiva, con lo que confirmarían haber superado la mala racha.