Nemanja Nikolic

Chicago y Columbus firman empate a un gol

La mala racha para el Chicago Fire se extendió la noche del jueves. En un partido que arrancó más temprano de lo habitual, el equipo de Chicago recibió la visita del Columbus Crew y con goles de Nemanja Nikolic al minuto 67 y de Niko Hansen al 87, se firmó un empate a un gol con el que el Fire llegó a nueve partidos sin ganar. Ocho de esos nueve partidos han terminado en derrota para los del Fire y con ello siguen en el último puesto de la Conferencia del Este con siete partidos por disputar.

El encuentro arrancó con dos claras jugadas de gol, una en cada portería. Justin Meran desarmó a Bastian Schweinsteiger para avanzar por la banda izquierda desde donde envió un centro al que buscaba llegar Gyasi Zardes. Un ligero roce de Brandon Vincent evitó que el delantero del Columbus Crew SC abriera el marcador en los primeros dos minutos de juego.

La respuesta del Fire no se hizo esperar. Tras robar un balón en el medio campo, Djordje Mihailovic avanzó por el centro del campo para desde los linderos del área grande, sacar un remate raso que salió apenas rosando la base del poste derecho de la portería de Zack Steffen.

Y con dos jugadas emocionantes en apenas cinco minutos, parecía el primer tiempo no podía terminar sin goles. Sin embargo, de a poco los equipos fueron ubicándose mejor en la defensa y sin arriesgar de más, fueron pocas las ocasiones de peligro con las que terminó la primera mitad.

El Chicago Fire salió con mucho más ímpetu en el complemento y por trayectos tomaron la iniciativa, logrando con ello obligar al visitante a defender. A pesar de ello ocasiones claras de gol seguían sin llegar.

Debió ser un error en la zaga del visitante que propiciara la apertura del marcador. Milton Valenzuela buscaba asegurar con su portero pero su toque fue interceptado por Nemanja Nikolic quien encaró a Steffen para enviar el balón a la red justo al minuto 67. Con ese tanto, el delantero del Fire llegó a doce en la temporada y sigue como líder de goleo individual para el Fire.

Tras el gol, el Fire parecía gozar de un segundo aire al hacerse de la posesión del balón y llevar el juego al área defendida por Columbus. El ingreso de Aleksandar Katai también pareció facilitar las aproximaciones del cuadro rojo pero los del Fire no pudieron aumentar la ventaja.

Y después de perdonar un par de ocasiones, una en la que Katai buscó techar al guardameta, los hombres de rojo terminaron concediendo el empate. Tras un centro que la defensa pudo despejar, Niko Hansen estuvo en el lugar correcto en el momento correcto para recoger un rebote en el corazón del área para enviar el balón pegado al poste derecho de Stefan Cleveland que fue el portero titular del Fire.

La última de gol fue para Chicago pero el remate de Brandt Bronico se estrelló en la humanidad de Steffen después de recibir un balón desde la banda derecha.

Chicago tendrá que esperar hasta el 16 de septiembre para tener otra oportunidad para volver a la senda del triunfo. Por lo pronto, los hombres de rojo se preparan para disputar un partido amistoso internacional. El próximo martes el Fire visita al Bayern Munich para lo que será un partido homenaje para Bastian Schweinsteiger ante su ex equipo.