Red Bulls knockout round wide

Después de cinco años, el Fire esta en los Playoffs de la MLS

La última vez que el Chicago Fire disputó un partido de postemporada fue en el 2012, en ese entonces, su rival fue el Houston Dynamo que entonces militaba en la Conferencia Este y fue también en la fase de eliminación directa. Y desde su más reciente victoria en liguilla hace aún más, pues data desde el 2009.

Después de superar una racha de temporadas para el olvido en las que lejos del protagonismo de sus primeros años de historia, se vieron relegados a los últimos puestos de la tabla general, en este 2017 el Fire vuele a la Liguilla y con validos argumentos, permiten a su afición ser optimistas. Chicago terminó la fase de competencia regular con 55 puntos para adueñarse del tercer puesto de la Conferencia Este.

La incursión del Fire en los Audi 2017 MLS Cup Playoffs arranca este miércoles a las 7:30p.m., cuando Chicago reciba la visita de los Red Bulls de Nueva York para disputar un partido de vida o muerte en el Toyota Park. El equipo que triunfe, conseguirá un boleto para disputar la serie de ida y vuelta de Semifinal de la Conferencia Este ante New York City FC. Toronto FC, el otro equipo que está en espera de rival, se medirá al equipo en el Este con la menor cantidad de puntos que avance del Partido de Eliminación Directa.

El equipo de Chicago se prepara a consciencia sabiendo lo que en el partido del miércoles está en disputa. Por lo pronto, el alemán Bastian Schweinsteiger podría ya ser opción para el estratega Veljko Paunovic. Y sobre el rival en turno, el campeón mundialista dijo, “Son un muy buen equipo ante mis ojos”, dijo el mediocampista. “Pero jugamos en nuestra casa, y tenemos que sacar provecho del apoyo de nuestra afición. Eso por supuesto ayuda pero a nosotros nos toca ir al campo y hacer nuestra parte. Será un partido difícil ante los Red Bulls”. Al ser cuestionado sobre la posibilidad de jugar ante Nueva York, Schweinsteiger bromeo al decir, “Es un secreto”.

Las declaraciones del adiestrador permiten pensar que las posibilidades de que tanto Schweinsteiger como el brasileño Juninho, vean actividad la noche del miércoles, están ahí. “Esperamos que ambos estén listos, esperamos que estén de regreso. Ya veremos, tenemos algo de tiempo para prepararnos y a la hora del partido veremos”.

Del actual plantel, uno de los pocos jugadores que cuentan con experiencia en la liguilla es Dax McCarty, quien precisamente con el equipo de los Red Bulls de Nueva York, estuvo entre los protagonistas de los Playoffs en temporadas recientes. Y echando mano de esa experiencia, el capitán del cuadro rojo advierte, “Es increíblemente diferente”, dijo McCarty sobre el partido del miércoles. “En todos los sentidos, creo que no puedo enfatizarlo lo suficiente ante los muchachos”.

“Los pequeños detalles pueden ser los que marque la diferencia. El margen entre una victoria y una derrota puede es tan ligero que el equipo que salga más fino, el que salga dispuesto a pelear más y que trabaje más fuerte, será el que tenga las mejores posibilidades de ganar”, advierte el pelirrojo.

Ante ellos, los del Chicago Fire tendrán a un equipo que tienen en sus filas a jugadores con vasta experiencia en la postemporada. El equipo de los Red Bulls se coló a los Playoffs como sextos de la Conferencia Este y es por ello que deben hacerle la visita al equipo representante de la Ciudad de los Vientos. Durante la temporada regular, el cuadro de la Gran Manzana consiguió la ventaja al ganar el primer encuentro que disputaron en abril por marcador de 2-1. El segundo partido de la temporada terminó en un empate a un gol en un compromiso disputado en el Toyota Park.

El reto es importante, pero mejor aún resulta pensar en lo grande que es la oportunidad para el cuadro del Fire. Después de cinco años sin liguilla, estar en casa y ante su afición deberá ser un importante incentivo para los hombres de rojo que tan cerca están de volver al Fire a las primeras planas y seguir en camino en busca de esa segunda Copa MLS para el equipo rojo.

 

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