Decision Day 2017

Chicago cierra temporada en Houston y aspirando a segundo lugar del Este

Este domingo se diputará la muy importante última jornada de la temporada 2017 de la MLS en lo que se conoce como “Decision Day”. Y es que, lejos de estar ya todo dicho, no será sino hasta en la última jornada cuando se definan los puestos de liguilla, no solo los que van, sino en que puesto es que avanzan. Todos los partidos se jugaran de manera simultánea con la patada inicial pactada para las 3:00p.m.

El Chicago Fire hace ya algunas semanas cuenta con boleto para la postemporada, sin embargo, en el último partido de la temporada regular buscarán conseguir tres puntos que combinados con un empate o derrota de New York City FC ante el Columbus Crew SC, permitan a los hombres de rojo terminar en el segundo puesto de la Conferencia Este. Avanzar en el segundo lugar aseguraría a los hombres de rojo evitar la ronda previa de los Playoffs y al menos ser local en su primer partido de Playoffs en esta temporada

La competencia en su fase regular termina fuera del Toyota Park par los hombres de rojo. El Chicago Fire deberá hacerle la visita al Houston Dynamo, uno de cinco equipos que ya han asegurado su pase a la postemporada por la Conferencia Oeste. El del domingo será el único partido de temporada regular entre estos equipos.

La necesidad de los tres puntos es compartida por ambos planteles. El cuadro de Chicago buscará cerrar la temporada con una victoria fuera de casa, y de conseguirla, el Fire sumaria cinco victorias fuera del Toyota Park en la actual temporada. La tarea no será fácil y es que en partidos disputados en casa del Dynamo, los hombres de rojo cuentan con marca de apenas dos victorias por cinco derrotas y cuatro empates. Además, el estratega Veljko Paunovic sigue sin contar con el alemán Bastian Schweinsteiger.

La baja del campeón mundialista se prolonga debido a que no se ha recuperado del todo de la lesión de muslo que le ha evitado ir en el once titular desde el pasado dos de septiembre. La ausencia de Michael de Leeuw no es noticia, mas no deja de pesar a un equipo que mucho de su éxito en la actual temporada se lo debe al holandés. Quien podría estar de regreso este domingo es el brasileño Juninho. Después de recibir tratamiento y realizar trabajos de rehabilitación, la molestia en un rodilla podría ceder lo suficiente como para que el mediocampista vuelva al campo de juego.

El cuadro representante de la Ciudad de los Vientos visita a Houston una semana después de imponerse al Union de Philadelphia por 3-2 con una destacada actuación del delantero Nemanja Nikolic cuyo triplete la ganó el reconocimiento como el Jugador de la Semana de la MLS, presentado por Alcatel. Según Matt Polster, el equipo viaja con la confianza que esa victoria genera. “Creo que todos los sentimos bien y satisfechos por la victoria en el partido anterior. Sabemos que en el partido ante Houston hay mucho en disputa para nosotros. El equipo viaja con la mentalidad de regresar con tres puntos que nos aseguren abrir la postemporada en casa y después de la temporada que hemos tenido, creo la afición lo merece”.

El adiestrador reconoce la victoria conseguida el domingo pasado les da la confianza para ir a Houston y enfrentar lo que espera será en un partido difícil. “La victoria ante Philadelphia fue muy importante y nos inyecta cierta confianza de cara al encuentro ante un equipo que juega muy bien en casa. Sabemos que no será fácil pero tenemos la confianza de poder seguir haciendo bien las cosas”.

Aunque sabe terminar en el segundo lugar del sector no depende solo de ellos, Paunovic reitera ese sigue siendo el objetivo. “El segundo lugar (de la Conferencia Este) sigue siendo nuestro objetivo. Haremos las cosas de la mejor manera y sabemos que otros resultados tienen que darse a nuestro favor pero lo más importante será hacer lo que está en nuestras manos”.

El estratega anticipa será un buen partido para los asistentes mientras recuerda también que ambos equipos saldrán en busca de un resultado.

Por lo pronto, además del segundo lugar en la Conferencia Este, Nemanja Nikolic saltará al campo de juego con otra meta por cumplir. El delantero del Fire está cerca de coronarse campeón de goleo con sus 24 dianas hasta ahora. Para evitar alguna sorpresa, el delantero buscará extender la buena racha que atraviesa y cerrar la campaña al igual que arrancó, rompiendo las redes.