Nemanja Nikolic

Nemanja Nikolic; "Estos tres goles me acercan al título de goleo"

Tras ausentarse de la postemporada desde el 2012, el cuadro de Chicago hace algunas semanas tiene ya su boleto a la liguilla asegurado gracias a una temporada en la que se han hecho respetar en casa y han gozado de la letalidad de un delantero como hace tiempo no tenían. La victoria por 3-2 sobre el Union de Philadelphia con que el Chicago Fire cerró su temporada en casa, resumió a la perfección los factores clave en el regreso del Fire a la postemporada.

Con sus tres goles, Nemanja Nikolic llegó a 24 y está muy cerca de conseguir el título de goleo individual de la liga. Con su primer triplete en la MLS y a una jornada por disputarse en la temporada regular, el delantero se encargó de ampliar su ventaja sobre Diego Valeri y David Villa, sus más cercanos perseguidores en la pelea por el reconocimiento individual.

Tras la victoria en un partido en el que debieron venir de atrás por estar abajo 1-2 por 50 minutos, como era de esperarse, el delantero se llevó el reconocimiento del equipo. Uno de los jugadores que no titubearon en darle el crédito al delantero fue Matt Lampson, quien asumió la responsabilidad de lo que estuvo lejos de sus mejores actuaciones.

“Creo que hoy Niko nos salvó la tarde, a mí en lo personal me ayuda a recatar la tarde pero creo que por eso es un deporte de equipo”, dijo Lampson. “En el complemento se mostró la personalidad de este equipo y ese es el equipo y la actitud que deseamos llevar a Houston”.

La figura del partido se dijo contento más que por su triplete, por la victoria del equipo. “Me siento muy bien y no solo por mis tres goles, sino por la victoria porque era muy importante para nosotros”, dijo el Nikolic tras el compromiso. “El primer tiempo no fue muy bueno para nosotros pero creo que mostramos personalidad. La afición nos empujó hasta el final. Para nosotros era importante cerrar bien en casa”.

Sobre su hazaña de conseguir su primer triplete, Nikolic reconoció lo importante que fue para el no bajar la cabeza mientras supero la sequía de varios partidos sin anotar. “Creo que para cualquier delantero es importante anotar. La temporada es muy larga y estas propenso a tener altibajos, lo importante es que el equipo te siga apoyando. Hay que seguir trabajando y saber que siempre hay que trabajar por su objetivo que no será fácil pero está en ti lograrlo”.

Tras su primera anotación de la tarde, el delantero se dirigió a la banca de su equipo para luego ondear la playera de Michael de Leeuw, el jugador holandés que hace algunas semanas sufrió una lesión que le marginara de la postemporada. Sobre el gesto para con su compañero, Nikolic dijo,

“Ese gol era para él, quise recordarle cuanto lo apreciamos y cuanto agradecemos su sacrificio por el equipo. A mí en lo personal desde el principio me ayudó mucho y quise enviarle los mejores deseos y la solidaridad del equipo”.

Hace algunas semanas el artillero ha empezado hablar sobre lo importante que sería para el terminar como absoluto líder de goleo de la liga y el domingo dijo, “Estos tres goles me acercan al título de goleo pero más importante aún, permiten al equipo cumplir el objetivo de la victoria esta tarde. Hace algunas semanas eran muchas las dudas (sobre mi), ahora estamos cerca de empatar una marca (de anotaciones). Lo importante ahora es prepararnos para ir a Houston. Veremos lo que al cierre de la temporada sucede”.

Una de las razones por las que Nemanja Nikolic ha podido superar los altibajos asegura fue la decisión de no acudir al llamado de su selección hace un par de meses.

“La afición de Hungría me apoya mucho, pero no fue una decisión fácil”, dijo Nikolic tras encuentro sobre la decisión de hace algunos meses que pudo haber contribuido a mantener su racha goleadora. “Hablé con varia gente, entre ellas gente de la federación y el entrenador y les expresé cuánto esta decisión afectaría mi carrera. Agradezco la comprensión y el apoyo del estratega que me permitió permanecer acá y hacer lo necesario para cumplir las metas impuestas. Me ha ayudado y agradezco la oportunidad para seguir trabajando con mi equipo”.

Hace mucho que un jugador del Chicago Fire no figuraba entre los candidatos a llevarse el Botín de Oro de la MLS. En este 2017, su primera temporada en la liga, Nemanja Nikolic se ha encargado de con sus goles, regresar al Fire a las primeras planas y más importante aún, ha liderado el regreso del Chicago Fire a la postemporada.