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El Fire cierra su termporada regular en casa ante el Union

Este domingo el Chicago Fire disputará el último partido de temporada regular en casa cuando reciba la visita del Philadelphia Union. El partido arranca a las 4:00p.m., horario en que se disputarán todos los partidos de equipos de la Conferencia Este. El de este domingo es un anticipo del Decision Day, que será la última jornada de la temporada 2017 en la que todos los partidos se jugarán de forma simultánea y que llevara al Fire a Texas para realizar una visita al Houston Dynamo.

Por ello el duelo de este domingo cobra una mayor importancia. Y es que, aunque ya se conocen a los seis equipos que accederán a la liguilla por la Conferencia Este, las posiciones en las que cada equipo llegarán aún no se han definido, esto a excepción de Toronto FC a quienes nadie los tumba de la punta. Los hombres de rojo buscan sumar seis puntos de sus últimos dos partidos y de la mano de una combinación de resultados, saben que pueden seguir aspirando al tercer lugar de la Conferencia Este, inclusive al segundo. Por primera vez desde el 2012 el Chicago Fire estará en la Liguilla.

Sin embargo, el duelo de este domingo se presenta con importantes dificultades. Además de enfrentar al equipo que hace menos de un mes les propinó una derrota por 3-1, el equipo dirigido por Veljko Paunovic saltará al campo del Toyota Park con importantes bajas debido a las lesiones que varios elementos acarrean. Además, ya en una ocasión durante la temporada, una pausa en la competencia lejos de beneficiar al Fire, les trajo una seguidilla de malos resultados. Por ello vale la pena mencionar que hace dos semanas desde que el equipo de Chicago disputó su más reciente partido.

"Creo que este es un momento muy desafiante para nosotros", dijo el estratega Paunovic durante la semana. "Sabemos que cuando tuvimos un receso después del juego de Portland, no regresamos bien”, recaba el adiestrador. “Fue quizás un poco más largo y en diferente etapa de la temporada pero en esta ocasión, creo que hicimos un mejor trabajo. Nuestro enfoque fue inmediatamente diferente".

El estratega del cuadro rojo sabe el objetivo es claro, sumar tres puntos este domingo. “Tenemos que hacer nuestro mejor esfuerzo para obtener tres puntos aquí ". Paunovic opta por dejar atrás el partido del 23 de septiembre cuando sucumbieron ante Philadelphia. "Cada partido es diferente, incluso cuando jugamos ante el mismo rival, especialmente debido a las implicaciones para cada equipo”. Mientras Chicago celebra estar de regreso en la postemporada, el Union disputa los últimos dos partidos por mero trámite sin posibilidad de acceder a la gran fiesta.

A diferencia del partido disputado el mes pasado, el cuadro de Chicago enfrentará este sin tener a su disposición a algunos de sus jugadores clave, esto debido a lesión. La lesión más sensible que aqueja al Fire, a corto y largo plazo, es la de Michael de Leeuw. El holandés sufrió una ruptura del ligamento cruzado anterior izquierdo y tras ser clave en asegurar el pase a la postemporada, será el gran ausente. Aún están en duda el holandés Bastian Schweinsteiger y el brasileño Juninho.

Al ser cuestionado sobre la posible convocatoria de estos dos para el domingo, Paunovic se mostró cauteloso al decir, "Estamos trabajando para lograrlo. Obviamente queremos que estén listos para ese juego, pero también debemos ser inteligentes y ver si realmente pueden lograrlo. Básicamente están en la fase final de recuperación, pero tenemos que evaluar diariamente y ver si pueden estar disponibles para el juego. "

Tal como la ocasión lo amerita, este domingo se espera una gran fiesta en el Toyota Park. Los resultados en casa han sido clave para marcar el regreso del Fire a la Liguilla y por ende, el cierre de la temporada regular ante su afición deberá ser memorable. Los aficionados del cuadro rojo querrán empujar al equipo y a un goleador que busca seguir haciendo historia. Nemanja Nikolic está cerca de obtener el título de goleo individual de la liga pero sabe para lograrlo debe sumar a la cuenta que por ahora es de 21 tantos. El Fire buscará llegar con una seguidilla de buenos resultados a la postemporada y para ello deberán empezar este domingo.