Paunovic SJ 2017

Chicago Fire y NYCFC se miden en importante partido este sábado

La victoria por 4-1 con la que el Chicago Fire se impuso sobre los Earthquakes de San José la noche del miércoles, cumplió más de un cometido. Ninguno tan importante como el que esos tres puntos permitieran a Chicago amarrar su pase a la postemporada por primera vez desde el 2012. Se cumplió el primer objetivo para un equipo que paso de ocupar el último puesto de la tabla general las dos temporadas anteriores, a tener un boleto para seguir en la pelea por la gloria en la MLS.

En el partido del miércoles, el marcador se abrió gracias a la anotación del novato Djordje Mihailovic. Incluido por cuarta vez en la alineación titular, el jovencito consiguió su primer gol como profesional. Además, el delantero Nemanja Nikolic impuso una marca de goles en una temporada para el Fire al sumar un doblete y llegar a 20 goles en la temporada. La cereza sobre el pastel la puso el argentino Luis Solignac. Demostrando ser uno de los jugadores claves para lo hombres de rojo, Solignac volvió a anotar para sumar ya siete goles en la temporada.

Sin embargo, el equipo dirigido por Veljko Paunovic tuvo poco tiempo para celebrar los logros mencionados. Restándole apenas tres partidos por disputar en la temporada regular, este sábado los hombres de rojo volverán al Toyota Park para recibir la visita del New York City FC para disputar un partido clave para ambos equipos.

De cara al compromiso del sábado, el equipo de Nueva York llega como segundo de la Conferencia Este con sus 55 puntos. Después de algunos tropezones y la buena racha del Atlanta United FC, los hombres de rojo cedieron el tercer puesto al equipo que dirige el Tata Martino para pasar a ocupar la cuarta posición con sus 51 unidades. La diferencia entre el segundo y cuarto lugar no es mucha y el cuadro de Chicago aspira a terminar en la mejor ubicación posible, así lo aseguró Veljko Paunovice después del partido del miércoles.

“Todavía buscaremos llegar a la mejor posición que podamos y para ello nos quedan tres partidos por disputar, y los jugaremos de la mejora manera”, dijo el estratega. “Ya no tenemos la presión de buscar el pase a la liguilla, ese ya está. Ahora hay que echar mano de nuestro talento y dejarlo todo en la cancha y al final terminar en la mejor posición de cara a los playoffs”.

La victoria sobre San José se dio en lo que fue hasta ahora la mejor actuación del Fire fuera de su casa. Y es que, desde la salida desde atrás de forma segura y el buen manejo de balón, hasta las numerosas ocasiones de peligro generadas, los hombres de rojo pudieron cerrar la victoria con la contundencia que en otros partidos les había faltado. Y al respecto, el capitán Dax McCarty coincidió.

“Venir a la costa oeste y jugar ante un equipo que se encuentra necesitados de ganar, ya era un reto importante”, dijo McCarty. “Con pocos días de descanso, la actuación del equipo cobra aún más importancia, que no solo ha sido la mejor actuación jugando fuera de casa pero también nos otorga los tres puntos que nos dan la satisfacción de pasar a la liguilla por méritos propios y no por la ayuda de otros resultados”.

A pesar de ser un equipo joven en la liga, New York City FC ha ofrecido intensos partidos al Fire. Por ahora los hombres de rojo cuentan con marca de una victoria por tres derrotas y dos empates ante el equipo de David Villa. Eso incluye una victoria y una derrota en partidos disputados en el Toyota Park. Y hablando precisamente del Toyota Park, el Fire cuenta con una marca de 11 victorias por dos derrotas y dos empates en partidos disputados en casa en lo que va de la temporada.

Como un incentivo extra, los asistentes al duelo del sábado podrán ser testigos del duelo entre dos de los artilleros más productivos de la liga. Nemanja Nikolic se encuentra empatado en el liderato de goleo individual con sus 20 goles y buscará extender su buen momento. Con el cuadro visitante llegará David Villa que con sus 19 goles le pisa los talones a Nikolic y Diego Valeri en la punta.

Los tres puntos que estarán en disputa este sábado cobran una importancia enorme cuando el equipo de Chicago, encabezado por Veljko Paunovic promete dejar todo en el campo en busca de terminar en la mejor posición posible de cara a la postemporada.