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Chicago Fire visita a San Jose en duelo de mitad de semana

Después de la dolorosa y quizás inesperada derrota que el Chicago Fire (14-10-6, 48 puntos) sufrió el sábado pasado a manos del Philadelphia Union por marcador final de 3-1, los hombres de rojo se preparan para visitar al equipo de San José Earthquakes (11-13-6, 39 puntos) este miércoles por la noche. El encuentro pactado para arrancar a las 9:30p.m., hora local, se podrá escuchar a través de Univision Deportes Radio 1200AM y será el único compromiso que estos equipos disputen en la temporada regular.

El fin de semana pasado el Chicago Fire viajó a Philadelphia con altas expectativas sabiendo que para aferrarse a la tercera plaza del sector, e inclusive seguir aspirando al segundo lugar, tres puntos eran vitales. Sin embargo, la derrota con la que regresaron, envió a los hombres de rojo al cuarto puesto de la Conferencia Este y con ello prolonga la espera para asegurar un puesto en la postemporada.

Por ahora los únicos dos equipos que han asegurado su participación en la gran fiesta de manera oficial, son Toronto FC y el New York City FC, ambos de la Conferencia Este.

Al equipo de Chicago le restan cuatro partidos por disputar, solo 12 puntos para sumar la mayor cantidad posible de ellos y por fin poner fin a la racha de temporadas consecutivas sin ir a la Liguilla. Por eso la actual semana será clave. Después de hacerle la visita al equipo de San Jose le noche del miércoles, el Fire regresará al Toyota Park para recibir la visita precisamente del New York City FC la tarde del sábado.

Después del revés sufrido a manos del Union, el estratega Veljko Paunovic dijo sus pupilos ya pensaban en el próximo partido, el que llega justo a mitad de semana. “Ahora hay que pensar en el próximo partido, hay que recuperar a los muchachos y pensar ya en San Jose”, dijo el adiestrador sabiéndose con pocos días entre el duelo perdido en Philadelphia y su visita a los Earthquakes.

Y porque como reza ese dicho popular, el futbol da revanchas y para el Fire la suya llega apenas cuatro días después de su más reciente compromiso y revés. Sobre lo rápido que se les presenta su siguiente partido, Paunovic dice esta es una buena oportunidad. “Creo que para nosotros es bueno que tan rápido se nos presente el siguiente partido, es una buena oportunidad”.

La opinión de Paunovic es una que Luis Solignac comparte. El autor del gol del descuento del Fire ante el Union dijo tras una derrota, nada mejor que tener otro partido rápido. “Creo que es bueno tener que jugar tan rápido después del anterior partido. Cuando pierdes, lo mejor que te puede pasar es tener otro partido así de rápido y enfocarte en eso, y aprovechar la oportunidad para voltear las cosas a nuestro favor”.

El equipo representante de la Ciudad de los Vientos cuenta con una marca de 14 victorias por diez derrotas y once empates. En encuentros disputados en territorio de San Jose, el Fire cuenta con marca de cinco victorias, cinco empates y ocho derrotas.

Los Earthquakes regresan a su estadio después de sufrir una aparatosa derrota a manos del DC United por 4-0. Después de disputar 30 partidos, San Jose se ubica en el sexto puesto de la Conferencia Oeste con sus 39 puntos, superando apenas la línea de la liguilla.

Las aspiraciones de ambos equipos empiezan a comprometerse no solo debido a los resultados propios, pero también por la combinación de resultados de sus más cercanos perseguidores. La necesidad es la misma para los dos, por lo que ninguno podrá darse el lujo de entregar la iniciativa. El del miércoles debe ser un partido que imponga el ritmo para los encuentros que restan en la temporada regular, uno en el que ningún balón se da por perdido, y en el que cada jugador demuestre su deseo de llevar a su respectivo equipo a la Liguilla.