Juninho

Experimentados y letales, los refuerzos que deben liderar al Fire en el 2017

La temporada 2017 de la MLS arranca el 4 de marzo y para el Chicago Fire, esta podría ser la temporada del resurgimiento. Y es que las piezas del rompecabezas, mismo que se empezó a armar hace ya un tiempo, empiezan a caer en su lugar. Las recientes contrataciones no solo permiten, más bien invitan a la afición del cuadro rojo a contagiarse del optimismo de que los mejores días en la reciente historia del equipo, están por venir.

Quedar fuera de la postemporada en seis de las últimas siete temporadas fueron motivo suficiente para que la directiva, encabezada por Nelson Rodríguez, realizara una serie de movimientos que en teoría, deben regresar al Fire a las primeras planas. Antes de hablar de aquellos que llegan para renovar la esperanza de una afición que ha tenido muy poco para celebrar, hablemos del que se fue.

Entre las varias bajas, la más notoria es la del portero Sean Johnson. El que fuera el jugador más longevo con el cuadro rojo, fue cedido al equipo de expansión Atlanta United FC a principios de diciembre. Con su salida, y después de seis años con el representante de Chicago, salió uno de los pocos elementos que habían tenido que sobreponerse temporada tras temporada a los malos resultados. Las dos anteriores campañas el Fire terminó en el fondo de la tabla general.

Con la oportunidad de escribir su propia historia y siendo justos, sin tener que cargar con la responsabilidad de anteriores temporadas, las esperanzas del Fire recaen de manera especial sobre cuatro de sus nuevos elementos.

No ha sido ningún secreto que el cuadro de Chicago ha batallado para encontrar un delantero goleador, el que sea capaz de capitalizar las pocas o muchas ocasiones de peligro que se generan. La ofensiva fue precisamente la que Nelson Rodríguez convirtió en prioridad a la hora de realizar contrataciones. Unos días antes de la navidad, el Fire anuncio la contratación del delantero húngaro Nemanja Nikolic, éste llega proveniente del futbol polaco. Nikolic llega con las credenciales de ser un delantero letal y su carta de presentación le valió ocupar un puesto como Jugador Franquicia, con todo lo que esto implica.

A veces los números pasan malas pasadas pero es difícil no mencionar las cifras que convierten a Nikolic en el jugador clave en una nueva era para Chicago. En 56 partidos disputados defendiendo la playera del Legia de Varsovia de la liga Ekstralasa de Polonia, Nikolic celebró 41goles. Precisamente en la más reciente temporada, terminó como máximo goleador de la liga consiguiendo el reconocimiento como el mejor jugador.

“Estoy muy contento de llegar al Chicago Fire”, dijo Nikolic sobre su contratación con el Fire. “Desde el momento que el equipo expresó interés y especialmente después de hablar con el entrenador Veljko Paunovic, y a pesar de otras ofertas que recibí, aquí es donde quiero estar”, culminó el delantero cuyo contrato es por tres años.

Otra de las llegadas que postulan al Fire al protagonismo es la de Dax McCarty. El mediocampista llega proveniente de los Red Bulls de Nueva York a cambio de $400,000. McCarty jugó los últimos seis años con el equipo de la Gran Manzana, portando el gafete de capitán en las últimas dos. Nelson Rodríguez expresó satisfacción al completar esta contratación, además de admitir es un jugador al que se venía pretendiendo desde la temporada anterior. “Desde mediados del 2016 hicimos el nuestra prioridad traer a Dax (McCarty). “Para que esto se concretara realizamos algunos cambios valiosos. Creemos que su carácter y liderazgo en el vestidor así como sus habilidades futbolísticas excepcionales, mejora de manera dramática nuestro equipo”.

Otras dos contrataciones importantes son las del mediocampista brasileño Juninho y el guardameta uruguayo Jorge Rodrigo Brava.

Juninho regresa a la MLS después de jugar una temporada con el Club Tijuana de la Liga MX. Previo a su corto paso por el futbol mexicano, el brasileño jugó seis temporadas con el Galaxy de Los Ángeles donde alzó la Copa MLS en tres ocasiones y el Supporters’ Shield en dos. Concretar la llegada de Juninho requirió que el Fire pagara una compensación a Minnesota United FC además de ceder la segunda selección del SuperDraft 2017.

“Al terminar la temporada anterior nos propusimos identificar y traer a jugadores capaces de cambiar un juego con experiencia de campeones. Esta, al igual que la contratación de Nemanja Nikolic, nos otorgan a jugadores que despertaron el interés de otros equipos”.

La contratación de Jorge Rodrigo Bava obedece a la necesidad de un portero que pelee con Matt Lampson por el puesto de titular. El uruguayo llega a Chicago proveniente del futbol colombiano donde más recientemente defendió la portería del Atlético Bucaramanga.

“Bava es un jugador limpio técnicamente, cómodo al manejar su línea y organizar su defensa. Sus habilidades son perfectas para complementar lo que Lampson ofrece, esperamos pelee por el puesto”.

Sin duda la directiva puso en orden sus prioridades y también las atendió. Y a poco más de un mes de que arranque la temporada, no se descarta la llegada de otros elementos que ayuden al Chicago Fire a dar la pelea por un puesto en la postemporada.