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Chicago recibe a New England y honra al histórico Ante Razov

Este sábado el Chicago Fire disputará su antepenúltimo partido de la temporada, y penúltimo en casa, cuando reciba la visita de los Revs de New England en el Toyota Park.  En el partido, para el Chicago Fire no habrá otra cosa en disputa más que el orgullo, esto después de convertirse en el primer equipo eliminado de la pelea por un cupo a los puestos de postemporada.  New England llega buscando una victoria que le permita afianzarse en el segundo lugar de la Conferencia Este y llegar a la postemporada con una seguidilla positiva.

El equipo local espera el compromiso ante uno de sus acérrimos rivales después de sumar su quinto descalabro al hilo, igualando así su anterior marca de derrotas seguidas que había sumado y que data de su primera temporada en la liga, 1998.  En esta ocasión, el Fire llegó a dicha marca con el revés por marcador de 3-2 en contra con que salieron de su visita al Toronto FC el sábado anterior.  De paso, los hombres de rojo sumaron su partido número 24 al hilo sin ganar en condición de visitante, una racha que abarca la actual temporada y la pasada.  Semejantes rachas sugieren que Chicago, lo mejor que puede hacer, es cerrar la temporada ojala de forma decorosa y empezar a trabajar con miras a la próxima.

De los recientes partidos, aunque han terminado en derrotas, lo poco rescatable ha sido la definición que parece empezar a mejorar para los artilleros.  Ante Toronto, fue Gilberto quien se encargó de las anotaciones.  Lo que sigue siendo un verdadero dolor de cabeza son las distracciones en la zaga que les vienen costando goles, algunos concedidos de forma hasta inocente.

El rival en turno, los Revs, llegan al Toyota Park después de sumar su segundo encuentro consecutivo sin ganar.  Su más reciente encuentro terminó en un empate a un gol en su visita al Union de Philadelphia.  Lee Nguyen se encargó de la anotación para los Revs, esta desde el punto penal, mientras el empate lo puso Fernando Aristeguieta. Aunque por ahora los Revs comparten el segundo puesto de la Conferencia Este con sus 47 puntos, siguen sin asegurar su pase a la liguilla. Los dirigidos por Jay Heaps buscarán que sea justo ante un acérrimo rival, que se dé el sellar su pase a la liguilla sabiendo que una victoria, inclusive un empate, les garantiza estar en la fiesta de la postemporada.

El del sábado será el tercer y último encuentro entre Chicago y New England en la temporada 2015.  Esta será una oportunidad para los hombres de rojo para igualar la serie.  El primer episodio terminó en una victoria por 2-0 para los Revs.  El segundo duelo terminó en un empate a dos goles.  Lejos han quedado los duelos de liguilla entre estos dos equipos pero quizás visitando la historia entre sí, invite a los protagonistas a ofrecer un compromiso atractivo.

A pesar de encontrarse ya sin posibilidades de regresar a la liguilla, las festividades que el Chicago Fire planea, prometen hacer de la noche del sábado, una memorable. 

En una ceremonia pactada para el medio tiempo, el goleador histórico del Chicago Fire, Ante Razov, será inducido al salón de la fama del Fire conocido como el “Ring of Fire”, una iniciativa que empezó en el 2003 siendo Peter Nowak el primero en recibir dicha distinción.  

A lo largo de las siete temporadas disputadas con el Fire, Razov anotó 76 goles.  Su selección que incluye el develar una playera con su nombre que se desplegara sobre una de las paredes del estadio, estuvo a cargo de los miembros del selecto grupo que ya forman parte del “Ring of Fire”, entre ellos Peter Wilt, el primer presidente en la historia del equipo, los ex jugadores Peter Nowak, Lubos Kubik, Frank Klopas y el ex entrenador Bob Bradley.  De ellos, se espera que a la ceremonia acudan Peter Nowak, Lubos Kubik, Frank Klopas y Peter Wilt.