Frank Yallop
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Intensa Semana aguarda al Chicago Fire

La actual semana será una de las más intensas de la temporada para el Chicago Fire.  Además de disputar una doble jornada, el cuadro de Chicago se prepara para presentar su tercer uniforme, el que representa uno de los vínculos más estrechos con la afición.

El equipo de Chicago visitará al Philadelphia Union el día jueves para luego regresar a casa y servir de anfitrión ante la visita del Montreal Impact.  Como dato importante, los próximos dos rivales del Fire son dirigidos precisamente por ex jugadores del representante de Chicago.  El Philadelphia Union, con Jim Curtin como entrenador interino, recibirá al Fire.  Por su parte, el cuadro de Montreal llega con Frank Klopas a su dirección.

Al equipo de Chicago le restan solo cinco partidos por jugar y por ende 15 puntos por disputar.  Las 31 unidades sumadas hasta ahora, mantienen al Fire rezagado en el penúltimo lugar de la Conferencia Este.  Para poner las cosas en perspectiva, una derrota en alguno de los próximos dos encuentros, combinada con una victoria de Nueva York o Toronto en sus respectivos encuentros del fin de semana, pondrían final a cualquier aspiración del cuadro rojo. 

Aun cuando el panorama puede no ser alentador, el estratega Frank Yallop advierte el equipo no se da por vencido aunque reconoce las posibilidades de postemporada son casi nulas.  “Tendremos que ganar los cinco partidos restantes y quizás con eso nos alcance (para ir a la liguilla).  Esta as nuestra realidad”, reconoció Yallop.  “Seguiremos luchando, preparándonos pero también empezaremos a pensar en la próxima temporada.  Aunque reitero, mientras existan puntos por disputar, hay posibilidades”.

A Philadelphia por una victoria que sería oxigeno puro

El del jueves será el tercero y último encuentro de la temporada regular entre Chicago y Philadelphia.  Los primeros dos episodios se disputaron en el Toyota Park y ambos concluyeron en empate, el primero a dos goles celebrado en abril, el segundo lo empataron a un gol el 19 de julio.

Mientras Chicago llega al cotejo ante el Union después de sufrir una dolorosa derrota por 2-0 a manos del Houston Dynamo y cuatro encuentros consecutivos sin ganar, Philadelphia llega tras sufrir una derrota por la mínima diferencia ante el actual líder de la Conferencia Este, el DC United.

Mientras para Chicago las posibilidades de Liguilla son mínimas, Philadelphia está a solo tres puntos del quinto y último lugar liguilla en la Conferencia Este, por lo que se espera un encuentro apretado.

El encuentro del domingo por la tarde a disputar ante el Impact de Montreal, tendrá tintes mucho más emotivos para los hombres de rojo.

Chicago se enfrentará al equipo que ahora dirige Frank Klopas, ex jugador y ex técnico del Chicago Fire.  El partido que se celebrará en el Toyota Park será también el tercero entre Chicago y Montreal.  Los hombres de rojo buscarán igualar la serie tras el empate a un gol y derrota por la mínima de los primeros dos partidos. 

Además del regreso de Frank Klopas a la que por varios años llamo casa, el del domingo cuenta con ingredientes que  prometen hacer de la tarde, una memorable.

Los hombres de rojo dejarán de lado su habitual uniforme rojo así como el secundario en azul para enfundarse en el tercer uniforme, mismo que será presentado en sociedad reciente el domingo.  El tercer uniforme es producto de una convocatoria que el equipo realizó para su diseño.  El partido ha sido denominado como el de la “Celebración de Aniversario” del equipo que celebra 17 años de existencia del equipo en la MLS.  Como parte de la celebración los asistentes recibirán algunos objetos conmemorativos.

Por lo pronto, tomando las cosas una a la vez, Chicago buscará regresar de Philadelphia con tres puntos.  Luego se deberán preparar para superar a Montreal y claro, también gozar de una dosis de suerte y que ni Toronto ni Nueva York ganen sus respectivos encuentros del fin de semana.     

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