Chicago sueña con quinto titulo de Copa Abierta

Este miércoles el Chicago Fire visitará Seattle para enfrentar a los Sounders en busca de conseguir el boleto que les permita disputar su final número siete de la Copa Abierta Lamar Hunt y más importante aún, el quinto título del certamen.

Chicago viaja a Seattle después de conseguir una importante victoria en la competencia de liga ante los Red Bulls de Nueva York por 1-0.  El estratega Frank Yallop espera el equipo pueda aprovechar el momento anímico que la victoria dejó y trasladarlo a la semifinal de la competencia más antigua de fútbol en los Estados Unidos.  “Creo que el ir a jugar este partido después de conseguir la victoria en casa es bueno para nosotros aun sabiendo que vamos a una plaza difícil”, reconoce Yallop.  “Pero igual vale la pena decir que en más de 20 partidos de liga, solo hemos perdido cinco”.

El estratega provee el equipo estará preparado para enfrentar el encuentro cualquiera sean las circunstancias que se presenten.  “Creo que el equipo va bien y si se tuviera que jugar tiempo extra o inclusive penales, el equipo va preparado para sacar el resultado”.

No todas son buenas noticias para el cuadro rojo.  El Chicago Fire tendrá que enfrentar el partido de semifinal ante Seattle sin uno de sus jugadores más importantes.  Mike Magee no podrá participar del duelo tras ser expulsado en el primer tiempo del partido ante Atlanta Silverbacks en la anterior ronda.

Sobre la ausencia del delantero, Yallop dice diseñará una alineación que les permita conseguir el boleto a la final.  “Mike (Magee) ha venido anotando goles claves y creo que en recientes encuentros ha venido recuperando su forma.  Al no poder contar con él, pues el miércoles iremos  con ..., un jugador que no puedo decir, acompañando a otro jugador que no voy a revelar porque quizás el rival (Seattle) está escuchando” bromeó el adiestrador.  “Pero veremos cómo se encuentran los muchachos y pensar que todos estén bien y que alineen quienes mejor se encuentren”.

El mediocampista Logan Pause, quien va por un tercer título de Copa Abierta con el Fire, reconoce el estar a dos partidos de alzar el trofeo una vez más, le ilusiona.  “Cada temporada el equipo se propone el conseguir ambos títulos, la Copa MLS y la Copa Abierta”, dice Pause.  “El Fire tiene una historia de éxito en este certamen al tomarlo con toda la seriedad y gracias a ello se han sumado cuatro títulos”.

El veterano ex capitán del equipo. quien alzó los trofeos de la Copa Abierta en su edición 2003 y 2006 con el Fire, reitera la importancia que el certamen cobra tanto en el equipo como con la afición.  “Este torneo es uno que ilusiona y es muy importante para los jugadores, la afición y la organización.  Es una gran oportunidad de alzar un trofeo y de ganar el partido el miércoles, nos deja un paso más cerca de sumar otro”.

Mientras el Chicago Fire va en busca de su quinto título del certamen, los Sounders van en busca de igualar la marca del cuadro rojo al ir en busca de su cuarto trofeo.  Seattle ha sido el único equipo de la MLS en ganar el torneo en tres ediciones consecutivas, del 2009 al 2011.

Al terminar el compromiso, el ganador ya tendrá rival para la gran final.  La otra semifinal se define hoy martes entre otros dos equipos de la MLS, el Philadelphia Union y el FC Dallas.