Chicago sale a mantener hegemonía sobre el Crew

Este sábado el Chicago Fire y Columbus Crew reanudarán una de las rivalidades más añejas de la Conferencia Este.  Los hombres de rojo y Columbus se medirán en su partido número 52 en competencia de liga en su historia. 

El encuentro pactado para las 7:30p.m., en el Toyota Park, será el segundo partido de liga en casa de manera consecutiva para los hombres de rojo que esperan volver a la senda del triunfo. Este también será el segundo encuentro en lo que va de la actual temporada entre estos equipos.  El primer episodio se disputó en el Crew Stadium el pasado mes de mayo y favoreció al Columbus Crew por marcador de 2-0.  Las anotaciones llegaron por intermedio de Ethan Finlay y Jairo Arrieta.

El Chicago Fire llega al compromiso después de sumar su empate número 12 de la temporada en un partido disputado a mitad de semana y que terminó sin goles ante Vancouver.  Con esto Chicago sigue como el equipo que más empates suma en lo que va de la temporada en  la MLS. 

En el duelo ante los Whitecaps se dieron algunas variantes en la alineación del cuadro rojo que podrían repetir este sábado.  El estratega Frank Yallop parece estar dispuesto a sacrificar un poco en el medio campo al retrasar al capitán Jeff Larentowicz a la zona defensiva.  Además, en su intento por dosificar el trabajo al novato Harry Shipp, el adiestrador no descartó la posibilidad de que ante el Crew, el mediocampista vuelva a ser una opción de cambio más no uno de los titulares.  Harry Shipp lidera la ofensiva del cuadro rojo con seis goles y cinco pases más de anotación.

Con cada partido que suma sin ganar, las posibilidades empiezan a agotarse para el equipo de Chicago que desea volver a una postemporada.  Sus 21 puntos producto de 20 partidos, les tienen como octavos del sector, a cinco puntos del quinto y último puesto de acceso a liguilla.  Y es que si bien apenas han caído en cinco encuentros, la docena de empates les están pasando factura al Fire y los puntos dejados en el camino, pronto pueden convertirse en el factor que determine estar o no en la liguilla.

Mientras cada partido que el Chicago Fire suma sin ganar, le aleja más de los puestos de liguilla, el Crew se aferra al último cupo de liguilla en la Conferencia Este.

El equipo de Columbus llega al partido después de sumar su segunda victoria de manera consecutiva.  El fin de semana anterior el Crew derrotó a los Revs de New England por marcador de 2-1.  La clave de la victoria volvió a ser Federico Higuaín.  El argentino sigue siendo el eje de ataque del Crew, ataque que lidera con siete goles y cinco pases más de anotación. 

Dicha victoria por 2-1 sobre los Revs y segunda de manera consecutiva, permitieron al Crew poner fin a una seguidilla de siete partidos sin ganar. 

Mientras el Chicago Fire saldrá al terreno del Toyota Park en busca de hacer respetar su casa, los del Crew llegarán buscando romper una racha propia.  Columbus no gana en el Toyota Park desde el 2006.  Todas las estadísticas de cara al encuentro favorecen al que hará de anfitrión.  Y es que de los 51  encuentros disputados entre estos equipos, 24 los ha ganado el Fire por 14 del Crew.

Aunque claro, con frecuencia las estadísticas comprueban no ser más que un grupo de fríos números.  Tocará a Chicago salir al campo a realizar la tarea, conseguir tres puntos y con ello emprender su escalada en busca de una mejor posición en el sector.