Chicago espera al Philadelphia Union de Jim Curtin

El Chicago Fire se prepara para recibir al Philadelphia Union este sábado y lo harán buscando sumar otra victoria que les acerque a los puestos de liguilla.

Los hombres de rojo sacaron una victoria por la mínima de su visita a los Revs de New England el sábado pasado.  Dicha victoria les permitió llegar 19 puntos y con ello, ubicarse en el sexto puesto de la Conferencia Este y a solo cuatro del quinto puesto del grupo.

La victoria se dio gracias a la anotación de Quincy Amarikwa, quien por ahora comparte el liderato de goleo individual con Harry Shipp.  Igualmente clave resultó la actuación del guardameta Sean Johnson, quien atajó un penal en los últimos minutos del encuentro.  El cotejo fue parejo, pero el resultado inyectó al equipo rojo una necesitada dosis de energía y esperanza sabiendo que una seguidilla de encuentros a favor, les tendría entre los punteros de la competencia.

Buscando comprobar que lo importante no es tanto la forma en que se arranca la competencia, sino como se termina, el Fire busca aprovechar el resultado favorable de la jornada anterior y que se convierta en el inicio de una seguidilla de victorias.  Vale la pena mencionar que el equipo apenas suma cuatro derrotas pero los diez empates, igual han dejado una sensación de derrota.

Las aspiraciones del Fire se han visto favorecidas y alimentadas por algunos movimientos de jugadores que la directiva ha realizado en los últimos días.  Además de la reciente contratación del delantero Matthew Fondy, el Fire se hizo de los servicios del mediocampista de ataque Razvan Cocis, proveniente del equipo FC Hoverla Urzhhorod de Ucrania.  Además de jugar en la liga ucraniana y en su natal Romania, Cocis ha jugado en Rusia, Arabia Saudita y Moldavia.  Su debut puede darse en cualquier momento pues hace días recibió la documentación necesaria.

Si el equipo de Chicago llega al compromiso del sábado con el ánimo por el cielo después de sumar su tercera victoria de la temporada, el rival en turno llega igualmente ilusionado y la confianza que recientes resultados les otorga.

El equipo de Philadelphia llega a Chicago después de superar al cuadro de los Red Bulls de Nueva York por 3-1 a mitad de semana.  Si la competencia la noche del miércoles por parte de Union resulta ventaja para Chicago o no, solo lo podremos descubrir la tarde del sábado. 

Philadelphia al igual que Chicago está fuera del grupo de cinco de acceso a postemporada.  El Union suma 22 puntos y son sextos del sector.  Su líder de goleo individual por ahora es Sebastien Le Toux con siete anotaciones.  Y su portero Zac MacMath, viene siendo clave en recientes resultados.

Además de la necesidad de sumar para acercarse a la liguilla, los equipos que se medirán en el Toyota Park  tienen vínculos igualmente importantes con un mismo jugador.

El actual técnico interino, Jim Curtin, parece haber encontrado la fórmula para que Philadelphia se mantenga con posibilidades de ir a la liguilla.  Curtin asumió el puesto tras la salida de John Hackworth hace algunas jornadas cuando las expectativas seguían en debacle para Philadelphia.  El ahora estratega del Union jugó siete temporadas con el Chicago Fire.  Después de ser seleccionado en el Draft, Curtin se convirtió en titular indiscutible del cuadro de Chicago. 

Curiosamente, a principio del mes de abril mientras el Philadelphia Union visitó a Chicago para disputar el primero de tres partidos de temporada regular a disputarse entre estos equipos, el Fire otorgó al pelirrojo un contrato simbólico por un día que le permitió retirarse del futbol como jugador del Fire. 

La igualdad de circunstancias, la meta de liguilla compartida y la dosis de sentimentalismo permiten pensar que el duelo entre Chicago y Philadelphia, será un partido además de parejo, de emociones.  Igualmente se puede esperar un buen duelo entre porteros después de las buenas actuaciones ofrecidas  tanto por Sean Johnson por parte de Chicago y  Zac MacMath por Philadelphia.

Por lo pronto, el duelo del sábado será el segundo de la temporada regular después del 2-2 con que terminó el encuentro disputado en el Toyota Park el cinco de abril.  El tercero y definitivo de la serie de temporada regular, se disputará el próximo dos de octubre en el PPL Park.