Chicago va por quinta Copa Abierta

El Chicago Fire es uno de doce equipos de la MLS que siguen en la pelea por el título de la Copa Abierta Lamar Hunt 2014.  16 son los equipos que disputarán la quinta ronda del certamen de futbol más antiguo de Estados Unidos, tres de ellos representan a la NASL y uno a la USL PRO.

Los hombres de rojo consiguieron su pase a la quinta ronda gracias a una victoria por 2-1 sobre el equipo Pittsburgh Riverhounds después de disputar 49 minutos.  El partido se disputó el miércoles anterior y debió darse por concluido después de 49 minutos de juego debido a las copiosas tormentas que azotaron a Chicago y sus alrededores.  Las reglas de la competencia permiten que en circunstancias como esas, se le conceda la victoria al equipo que tenga la ventaja después de concluir el primer tiempo.

Los goles de Chicago fueron de Grant Ward, jugador cuyo préstamo con el Chicago Fire recientemente fue extendido.  Quien también se hizo presente en el marcador fue Mike Magee, quien después de algunos partidos ausente debido a lesión, parece estar recuperando su nivel y también su olfato goleador.

Con el resultado, el equipo de Chicago será anfitrión del encuentro a disputar el próximo miércoles en el Toyota Park ante el Columbus Crew.  El Fire y el Crew conforman una de las cuatro llaves que enfrentaran a equipos de la MLS.

Sobre dicho partido, el estratega Frank Yallop dice espera el equipo rojo consiga un buen resultado.  “Sera un partido ante el Crew en otra competencia, estoy seguro que será un partido entretenido, y uno que trataremos de ganar para seguir con vida en la búsqueda de la Copa Abierta.  Nosotros estaremos listos y buscaremos el resultado”.

El cuadro de Chicago busca su quinto título de Copa Abierta después de alzarse con el trofeo en las ediciones de 1998, año en que el equipo se sumó a la liga y en el que además sumo lo que es hasta ahora su única Copa MLS.  También se alzó campeón de Copa Abierta en las ediciones del 2000, 2003 y más recientemente, en el 2006.

Con el descanso en la competencia de la MLS debido al Mundial de Brasil 2014, la Copa Abierta otorga a Chicago la oportunidad de mantener la continuidad y ritmo de competencia.  Mientras que a la vez, da tiempo a algunos elementos a superar algunas lesiones que venían limitando su participación. 

El equipo de Columbus llega al encuentro ante el Fire después de derrotar al equipo Indy Eleven de la NASL y cuyo Presidente es Peter Wilt, quien anteriormente presidió al cuadro de Chicago.  Columbus se impuso por 2-1 en tiempo extra gracias a un penal y a pesar de una desventaja numérica de dos hombres.

Este será el segundo año consecutivo que estos equipos se enfrenten en la Copa Abierta.  En la edición anterior, Chicago eliminó al Crew por un marcador de 2-1. Chicago avanzó hasta la semifinal donde cayó ante el eventual campeón DC United, que deja el título de campeón vacante tras su eliminación en la cuarta ronda.

La prueba será importante para los hombres de rojo que buscan revivir los momentos de gloria en la compentencia de la que algunos les llaman, "los Reyes de la Copa".  Para ello deberán superar el primer peldaño cuyo nombre es Columbus.