Grandes sueños acompañan a Benji Joya a Chicago Fire

El campamento de pretemporada del Chicago Fire despliega numerosas caras de jóvenes que buscan aprovechar la oportunidad para ganarse la confianza del cuerpo técnico y con ella, un puesto en el plantel con que el equipo rojo enfrente la temporada 2014 de la MLS.

Uno de esos jóvenes se convirtió en tema de conversación desde que su posible llegada a la MLS empezó a circular como rumor en las redes sociales. Benji Joya, cuyo nombre completo es Héctor Benjamín Joya, asegura el dejar el fútbol mexicano para llegar a la MLS, no fue una decisión difícil de tomar. 

En el 2012, Joya llegó al equipo Santos de Torreón del fútbol mexicano y parecía encaminarse a una pronta consolidación.  Sin embargo, como el jugador explica, la realidad pronto le mostró un panorama poco alentador. 

“En Santos, desde que se fue el técnico Benjamín Galindo, que fue quien me debutó, y llegó el actual entrenador, entendiendo que cada uno tiene su estilo, y no estoy diciendo que me haya sido excluido, pero dadas las condiciones y las pocas posibilidades de jugar, pues no lo pensé dos veces cuando se presentó la oportunidad de probar suerte acá, además desde hace años ya había pensando en jugar en la MLS”.

Joya, quien fungió como capitán de la selección sub-20 de Estados Unidos en el Pre Mundial y Mundial de la categoría en el 2013, reconoce Chicago era solo uno de los equipos que consideró a la hora de incursionar en el fútbol de la MLS.

“Para ser sincero, cuando estaba ya decidido a venir, además del Fire otro lugar al que quería llegar era Seattle.  Seattle por pensar en estar cerca de mi familia que vive en San José, California.  Pero se dio lo de Chicago y obviamente estoy contento de estar aquí porque esta ciudad me trae gratos recuerdos”.

Los recuerdos de los que habla Joya pueden ser compartidos por la afición del equipo rojo.  Y es que el debut de Joya con el cuadro lagunero fue precisamente en el Toyota Park  enfrentando al Fire en un partido amistoso. 

“En el 2012 vine con el primer equipo de Santos y fui considerado para ese partido de exhibición y gracias a Dios además de ir desde el arranque en mi debut, se me dio mi gol.  Por ello desde ya tengo un bonito recuerdo del Toyota Park y sé que cuando pise esa cancha con el Chicago Fire, me va a provocar el mismo gusto y emoción de aquel día”.

A unos días de reportar con su nuevo equipo, el joven mediocampista asegura haber sido recibido con los brazos abiertos en el seno del cuadro que ahora dirige Frank Yallop. 

“La verdad es que estos primeros días han sido muy buenos para mí”, asegura Joya.  “Yo soy un jugador al que le gusta entrenar de manera intensa y hasta ahora todos los entrenamientos han sido precisamente intensos.  Por supuesto ahora muchos estamos peleando un puesto y la competencia igual es muy sana. 

El equipo en si me recibió con los brazos abiertos y de a poco estoy tomando y brindándole confianza a los compañeros con los que empiezo a bromear”.

Tan bien le ha ido en los primeros días con su primer equipo, que Joya fue de lo más destacable del encuentro de preparación que el Fire disputó ante el DC United el sábado anterior y que ganaron por 2-0.  Por su parte el juvenil asegura quedó satisfecho después de jugar los primeros minutos con la playera del Fire.  “La verdad es que esos 45 minutos para mí fueron muy emocionantes”.   

“Yo sabía que esa era la oportunidad para mí de demostrar porque el equipo tuvo interés en mí y se involucraron en la lotería que me trajo acá.  Afortunadamente a los tres minutos de entrar, agarré un balón, tiré al marco, tuve cerca mi primer gol”, recuerda Joya.  “El balón dio en el poste para que luego un compañero lo empujara.  Siento que me adapté bien al equipo y viceversa”. 

Sobre lo que ofrece al equipo, Joya dice seguirá trabajando como siempre.  “Voy a buscar un lugar en el equipo y tener presencia en el medio campo.  Buscaré ayudar para que caigan los goles porque eso si, a mi no me gusta perder”.

A un mes de que arranque la competencia de la MLS, Benji Joya se ilusiona con ganarse un lugar en el equipo rojo y su pronto debut.  “Para mí sería muy emocionante debutar oficialmente en la MLS cuando el Fire abra la temporada porque lo hacen jugando ante Chivas USA y pues claro, me emociona pensar en llegar a ese partido y que estén en el estadio mi familia y mis amigos.  El debutar con el equipo en el Toyota Park, será revivir el buen partido que jugué aquel día jugando contra mi nuevo equipo”.

Por último, Joya se dice agradecido por el apoyo que de inmediato la afición roja le ha demostrado.  “Estoy muy agradecido con el equipo y sus seguidores por el recibimiento, es que de inmediato me han hecho sentir su apoyo.  Yo buscaré ganarme un puesto en el equipo y dar alegrías a la afición”.