Jhon Kennedy Hurtado se viste de rojo

Jhon Kennedy Hurtado

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Jeff Crandall / Chicago Fire

CHICAGO- Semanas antes de que los jugadores del Chicago Fire reportaran para arrancar la pretemporada 2014, la directiva del cuadro rojo, liderada por su nuevo entrenador y Director de Futbol Frank Yallop, anunció un canje de jugadores con el equipo Seattle Sounders.  Chicago envió al lateral derecho Jalil Anibaba a los Sounders a cambio de los defensas Patrick Ianni y Jhon Kennedy Hurtado.

Este último, llegó a los Sounders procedente del fútbol de su natal Colombia.  Y después de cinco temporadas y varios éxitos con Seattle, Hurtado se reporta al Fire motivado de enfrentar el nuevo reto.

Con 29 años de edad, Hurtado trae consigo una vasta experiencia, misma que recuerda empezó en las fuerzas básicas de uno de los equipos más populares de Colombia.

“Mi carrera, desde chico se dio en el Deportivo Cali”, recuerda Hurtado.  “En las divisiones menores del equipo”.

“Luego pasé por diferentes equipos, entre ellos Unión Magdalena, Expreso Rojo, Centauros  Villavicencio.  Ya luego tuve la oportunidad de jugar con el primer equipo del Deportivo Cali, donde  pude hacer un buen trabajo, lo que me dio la oportunidad de estar un mes entrenando con el A.C Milán de Italia”.

Su paso por el fútbol italiano fue efímero pero Hurtado lo recuerda como una grata experiencia.

“Mi agente me comunicó que me habían venido siguiendo y pude estar entrenando con ellos.  Desafortunadamente no se dio que me quedara ahí ni llegar a otro equipo europeo pero sin duda la experiencia fue enorme”.  

Con la misma satisfacción Hurtado recuerda su paso por el Seattle Sounders.  “Mi paso por Seattle fue de cinco fantásticos años en los que se dieron momentos tristes pero también grandes alegrías”, dice Hurtado.  “En el fútbol se consiguieron buenas cosas y en lo personal, pues ahí nacieron mis hijos y el tener a la familia conmigo contribuyó a que mi estancia haya sido fantástica”.

Sabedor de que los cambios son parte del fútbol, el colombiano expresa optimismo al arrancar la nueva etapa en su carrera.  “Ahora no queda más que pensar en que esta experiencia con Chicago también sea buena y que lo viví en Seattle me permita dar lo mismo acá, sino más pues tenemos metas a cumplir”.

Listo para trabajar con su segundo equipo en la MLS, Hurtado dice el reto es importante y confía el conocer la liga le permita hacer bien las cosas, ahora con el Fire.  “Conozco la liga y lo que significa jugar acá.  El jugar en Chicago es un reto especial por ser el segundo equipo para el que juegue en la liga.  Así es el fútbol, solo queda poner toda mi capacidad en la cancha y conseguir con esto cosas grandes”.

Sobre la posible desventaja que representa llegar a un equipo nuevo cuando de pelear por un puesto en el equipo titular se refiere, Hurtado dice no sentir ninguna.  “Sabemos que el cuerpo técnico es nuevo, sabemos que el entrenador siempre busca conseguir grandes cosas.  El reto no solo será para los jugadores sino también para el cuerpo técnico.  Ya nos iremos conociendo y desarrollando una buena sociedad tanto técnica como de juradores que nos permita hacer una buena proyección que luego se traslade al campo de juego”.

El refuerzo del Fire dice no haber conversado mucho con el cuerpo técnico por lo que espera pronto el equipo tenga ya una idea de lo que se pretende para la competencia.  “Hemos hablado poco, pero en estos días hablaremos sobre lo que (el entrenador) quiere de cada jugador y lo que pretende para el equipo.  Ya le he hecho saber que estoy listo y me voy a preparar para conseguir buenas cosas con Chicago y que sea una buena estancia para mí”.