Defensa Marco Franco en busca de un lugar en el Fire

Marco Franco

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USA Today Sports Images

CHICAGO - Los últimos días han sido lo más parecido a un sueño para el joven defensa Marco Franco, selección  número 13 de la primera ronda del SuperDraft 2014 de la MLS que se llevó a cabo el pasado 16 de enero.  Dicha selección liga a Franco al Chicago Fire, donde espera abrirse camino.

Según el egresado de la Universidad de California-Irvine, durante las horas previas al SuperDraft experimentó las más intensas emociones.

“La verdad es que las horas previas a la ceremonia son algo caóticas y pasa de todo por tu cabeza.  Las emociones estaban a la orden del día pero también sabía que durante la prueba anual había hecho las cosas de buena manera, solo tocaba esperar que el sueño de ser seleccionado se hiciera realidad, y esto sucedió precisamente en la primera ronda,” recuerda Franco.

El defensa asegura que llegar a Chicago es una bendición, y le ilusiona pensar en jugar con el primer equipo.

“Estoy listo para darle mi mejor esfuerzo a esta nueva etapa de mi carrera,” dice Franco.  “El pensar en jugar ante la afición de Chicago es emocionante.  Sé que es una ciudad en la que la afición se involucra con sus equipos y para mi será un orgullo jugar frente a ellos cuando me haya ganado un lugar en el equipo.”

Defensa con habilidad para mandarse al ataque, Marco Franco jugó cuatro años de futbol colegial con la Universidad de California-Irvine.  Sus destacadas actuaciones le valieron algunos reconocimientos pero sabe que para conseguir un puesto en el once estelar del Fire, tiene mucho trabajo por hacer.  

Justo unos días antes de que se celebrara el SuperDraft, medio por el que Franco llega a Chicago, el equipo realizó un importante movimiento al plantel.  Frank Yallop, flamante entrenador y Director de Futbol, envió a Jalil Anibaba al equipo de Seattle Sounders a cambio de los defensas John Kennedy Hurtado y Patrick Ianni.

Por ahora Franco será una opción de recambio pero, los antecedentes de otros jugadores dentro del equipo le permiten ser optimista.  El mejor ejemplo es el defensa Austin Berry debió, entrar al quite debido a una lesión del ahora retirado Cory Gibbs y no ha perdido su puesto de titular.

Los éxitos obtenidos en el futbol a nivel colegial lejos de hacerle perder el piso, permiten a Marco Franco pensar en el reto de trascender ahora a nivel profesional.  Para ello, el joven se dice comprometido y listo para aprender tanto de los compañeros, como del cuerpo técnico.

“Para mí esto es otro comienzo, llego al equipo preparado para seguir aprendiendo.  Lo importante será hacer las cosas de la mejor manera posible, mostrar las ganas pero más importante aún, tomar en cuenta los consejos que reciba de los compañeros y del cuerpo técnico,” dice Franco.

“Lo que en el futbol colegial pasó queda atrás, si bien fue lo que me permitió llegar al SuperDraft y obtener la oportunidad de entrenarme en este equipo profesional, sigo siendo un alumno del deporte y sé que estaré rodeado de gente que aportarán mucho al aprendizaje que espero me permita llegar lejos en este deporte y con este equipo.”

A solo días de reportar con el equipo para someterse a las pruebas médicas de rigor y posteriormente arrancar la pretemporada, el nuevo jugador de Chicago reconoce no sabe que esperar de los primeros días con su nuevo equipo.

“La verdad es que como lo dije antes, todo esto será nuevo para mí y aunque no sé bien qué esperar de esos primeros días, estoy entusiasmado por conocer a los compañeros con los que entrenaré  y con quienes competiré por un lugar en el equipo.  Además, sé que tienen un equipo muy capacitado para guiarnos a los que como yo, apenas empezamos.”

Lo único seguir por ahora para que Marco Franco son las gélidas temperaturas que vienen aquejando a la región, por lo que asegura vendrá preparado.

“Sin duda entre las prioridades por ahora está el comprarme la ropa adecuada para cuando llegue a Chicago,” bromea Franco, oriundo de California.